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Jérémy Nzeulie, la montée en puissance

Naguère cantonné aux tâches obscures, Jérémy Nzeulie est devenu cette saison un joueur important de la JSF.

La semaine dernière, devant les caméras de Ma Chaîne Sport, Nanterre décrochait sa première victoire de la saison face à une équipe du Top 4 en battant Monaco, co-leader au classement avant la rencontre. Et, chose relativement rare, le meilleur marqueur de ce succès de prestige était Jérémy Nzeulie qui, avec ses 15 points, volait ainsi la vedette aux habituels leaders de la JSF, Mykal Riley, Gerald Robinson et Mam’ Jaiteh. Une donnée qui n’est pas si anecdotique que cela et qui témoigne au contraire des progrès réalisés par l’arrière de Nanterre cette saison.

« Ca fait partie du projet qu’on avait mis en place à l’intersaison et de son évolution », explique Pascal Donnadieu, l’entraîneur de Nanterre. « C’est un garçon qui est parti de loin et qui a le mérite de beaucoup travailler et aujourd’hui, au-delà de ses qualités athlétiques il est en train de développer un bagage plus complet. »

Plus ancien élément de la JSF encore présent dans le groupe, Nzeulie est longtemps resté dans l’ombre, grappillant quelques minutes çà et là dans un rôle avant tout défensif, en sortie de banc. Mais aujourd’hui, son influence au sein de l’équipe a grandement évolué.

« J’ai commencé par les missions défensives, ce qui m’a permis d’avoir mes premières minutes en pro », reconnaît-il. « Il a fallu que je travaille beaucoup pour avoir aussi des missions en attaque. Déjà l’année dernière, sur la 2e moitié de saison j’ai fait quelques bons matches et Pascal a décidé de me faire plus confiance, il a retiré un joueur à l’aile pour que je puisse plus m’exprimer. Ca fait des années que je travaille avec cette motivation en tête et on est sur la bonne voie. »

Dans une rotation resserrée à huit joueurs, Nzeulie tourne à un peu plus de 23 minutes par match, soit le 6e temps de jeu de l’équipe. Et si ses statistiques personnelles ne sont pas encore exceptionnelles (8,3 pts, 2,5 rbds, 6,7 d’évaluation), elles témoignent tout de même de l’importance nouvelle qu’il possède dans l’équipe.

« Quand tu commences à jouer plus de 20 minutes en Pro A, c’est que tu commences à être un joueur majeur », avance Donnadieu. « Il y a des garçons qui a 25 ans sont déjà au top de ce qu’ils peuvent faire, ils ne peuvent que gagner en expérience or lui, à 25 ans, il peut encore progresser dans plein de domaines. »

Des commentaires prometteurs pour un joueur qui, au départ, n’était pas censé arriver à ce niveau.

« Il a toujours été très bon dans les très grands rendez-vous » Pascal Donnadieu

 

Lors du fameux match 4 en finale 2013 où Jérémy a crevé l'écran

 

Originaire du Cameroun par ses parents, Jérémy voit le jour dans le Val-de-Marne, du côté de Créteil. C’est là qu’il va d’abord tâter du football pendant ses jeunes années. A plutôt bon niveau puisqu’à 14 ans, il évolue déjà en Promotion d’Honneur, sans rien connaître du basket.

« Comme tout le monde, j’entendais les noms de Michael Jordan, Kobe Bryant, Shaquille O’Neal et Allen Iverson mais je ne pouvais pas vraiment dire qui ils étaient, je n’avais aucune connaissance basket. »

Pourtant, un jour, ses amis lui proposent de venir à un entraînement, pour voir. Le déclic intervient immédiatement.

« J’ai tout de suite accroché », se souvient-il. « C’était en milieu de saison, vers janvier et j’avais déjà une licence au foot mais j’ai eu un tel coup de cœur pour le basket que j’ai fait les deux. Et l’année suivante, j’ai fait le choix d’arrêter le foot, j’avais perdu la flamme. »

Le garçon a des prédispositions pour la belle orange, notamment grâce à ses qualités athlétiques hors norme, qui lui permettent de dunker peu de temps après ses premiers pas sur les parquets, à tout juste 15 ans. De quoi attirer les convoitises des clubs référencés du coin.

« J’avais des amis dans mon collège qui jouaient à Charenton qui était le gros club du 94. Je suis parti faire un essai pour jouer avec l’équipe région mais quand le coach des minimes France m’a vu dunker, il m’a pris avec lui. » C’est ainsi qu’il devient le coéquipier d’Evan Fournier, aujourd’hui en NBA.

Le tournant définitif interviendra un peu plus tard, cette fois du côté de Nanterre. Parti dans les Hauts-de-Seine pour participer à une détection, Nzeulie va taper dans l’œil de Frédéric Donnadieu, le frère de Pascal. « Il y avait plein de participants mais j’ai mis un gros poster à un gars et en voyant ça, Frédéric Donnadieu s’est dit qu’il allait me donner une chance. »

Au sein de la JSF, Nzeulie va franchir les étapes patiemment, malgré parfois des problèmes de comportements évidents. En cadet France, il est d’ailleurs suspendu pour raisons scolaires et, plus récemment, à l’occasion de la Leaders Cup, il pète littéralement un câble en quittant le terrain de façon fracassante, parce que Pascal Donnadieu l’avait fait sortir une minute à peine après son entrée en jeu.

« C’est un garçon qui est très impulsif et quand il se sent victime d’une injustice, fondé ou pas, il le vit très mal », détaille le coach. « C’est un garçon extraordinaire 99% du temps et il ne faut pas qu’il se mette en danger sur le 1% restant parce que c’est ça que les gens vont retenir. Si on ne le couvre pas un peu, ça peut dégénérer mais il ne mérite pas ça. »

« La Leaders Cup est le seul titre que je n’ai pas gagné »

 

Jérémy Nzeulie s'apprête à retrouver Monaco à Disneyland Paris, l'équipe qu'il vient de battre en championnat

 

Mais parallèlement à cela, Nzeulie réalise à l’occasion quelques vrais coups d’éclats. Comme lors de la finale remportée par Nanterre en 2013 face à Strasbourg, où il sera le facteur X de la série, notamment lors du match 4 (17 points en 20 minutes). Ou encore l’année dernière en finale de l’EuroChallenge, dont il terminera 2e meilleur marqueur côté nanterrien (14 points).

« Il a toujours été très bon dans les très grands rendez-vous car il a cette faculté à relever les défis, à avoir ce supplément d’âme dans les moments importants », note Pascal Donnadieu. « Il y a des joueurs que ça paralyse, d’autres, ça les transcende et lui fait partie des joueurs que ça transcende. »

« Ce sont des matches qui m’excitent énormément », assure le joueur. « Je me dis que c’est le genre de matches qu’on ne rate pas, on fait ce métier pour ça. Avant la finale contre Strasbourg, j’avais parfois l’impression d’être vraiment bon à l’entraînement mais tant qu’on ne l’a pas fait en match, on ne peut pas savoir. En finale, contre la grosse équipe du moment, réussir un tel match m’a montré que je pouvais le faire, ça a été le déclic. »

Cela tombe bien, Nanterre va bientôt connaître un nouveau rendez-vous important, à savoir la Leaders Cup, compétition pour laquelle Jérémy arrive avec beaucoup d’envie.

« Je l’ai en tête parce que c’est le seul titre que je n’ai pas gagné en Pro A et puis cette année, j’ai un rôle plus important. Comme ça, si on gagne le titre, je pourrais dire que c’est parce que je ne jouais pas avant qu’on ne l’avait pas gagné plus tôt », dit-il en riant.

A Disneyland Paris, Nanterre retrouvera en quart de finale Monaco, l’équipe qu’elle vient tout juste de battre ce week-end. De bon augure pour la Leaders Cup ?

« Ce n’est pas parce qu’on les a battus ce week-end qu’on va les battre à la Leaders Cup. Mais ça nous donne quand même un certain avantage mental, ça nous montre qu’on est capables de les battre et donc qu’on peut les battre à nouveau à la Leaders Cup. »

Avec 4 succès lors de ses 4 dernières sorties, Nanterre monte en puissance, à l’image de Jérémy Nzeulie cette saison.

par LNB

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Calendrier Pro A

Équipe domicile Score Équipe extérieur
31 mars (25ème journée)Pariez
20:00 Orléans
20:00 Strasbourg
20:30 Chalon/Saône
20:30 Limoges
01 avril (25ème journée)Pariez
18:30 Monaco
20:00 Nanterre
02 avril (25ème journée)Pariez
18:30 Le Mans
18:30 Pau-Lacq-Orthez
03 avril (25ème journée)Pariez
20:30 Hyères-Toulon
07 avril (26ème journée)Pariez
20:00 Cholet

Classement Pro A

PROA – Classement à la 24ème journée
Pos Équipe % Victoire Résultats
1 Monaco 88 21v - 3d
2 Pau-Lacq-Orthez 75 18v - 6d
3 Chalon/Saône 71 17v - 7d
4 Nanterre 67 16v - 8d
5 Paris-Levallois 63 15v - 9d
6 Strasbourg 63 15v - 9d
7 Gravelines-Dunkerque 59 14v - 10d
8 Lyon-Villeurbanne 50 12v - 12d
9 Le Portel 46 11v - 13d
10 Limoges 46 11v - 13d
11 Le Mans 46 11v - 13d
12 Châlons-Reims 38 9v - 15d
13 Dijon 38 9v - 15d
14 Hyères-Toulon 38 9v - 15d
15 Cholet 34 8v - 16d
16 Antibes 30 7v - 17d
17 Orléans 30 7v - 17d
18 Nancy 25 6v - 18d

Calendrier Pro B

Équipe domicile Score Équipe extérieur
31 mars (25ème journée)Pariez
20:00 Boulogne-sur-Mer
20:00 Denain
20:00 Saint-Quentin
20:00 Roanne
20:00 Charleville-Mézières
20:00 Boulazac
20:00 Evreux
20:30 Lille
01 avril (25ème journée)Pariez
20:00 Rouen
04 avril (26ème journée)Pariez
20:00 Boulazac

Classement Pro B

PROB – Classement à la 24ème journée
Pos Équipe % Victoire Résultats
1 Bourg-en-Bresse 71 17v - 7d
2 Fos-sur-Mer 67 16v - 8d
3 Lille 63 15v - 9d
4 Blois 59 14v - 10d
5 Le Havre 55 13v - 11d
6 Charleville-Mézières 55 13v - 11d
7 Boulazac 55 13v - 11d
8 Poitiers 50 12v - 12d
9 Nantes 50 12v - 12d
10 Evreux 50 12v - 12d
11 Denain 46 11v - 13d
12 Saint-Quentin 46 11v - 13d
13 Rouen 46 11v - 13d
14 Saint-Chamond 42 10v - 14d
15 Roanne 42 10v - 14d
16 Aix-Maurienne 38 9v - 15d
17 Boulogne-sur-Mer 38 9v - 15d
18 Vichy-Clermont 34 8v - 16d

Matches TV

BILLETTERIE

  • Gravelines-Dunkerque
    Monaco

    PROA, 25ème journée

    Le 01 avril 2017 à 18h30

    A partir de 8,90€

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  • Strasbourg
    Paris-Levallois

    PROA, 26ème journée

    Le 08 avril 2017 à 20h30

    A partir de 8€

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  • Pau-Lacq-Orthez
    Le Portel

    PROA, 26ème journée

    Le 07 avril 2017 à 20h30

    A partir de 6€

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  • Chalon/Saône
    Châlons-Reims

    PROA, 26ème journée

    Le 08 avril 2017 à 20h00

    A partir de 6€

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  • Charleville-Mézières
    Bourg-en-Bresse

    PROB, 26ème journée

    Le 04 avril 2017 à 20h00

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  • Bourg-en-Bresse
    Boulazac

    PROB, 25ème journée

    Le 31 mars 2017 à 20h00

    A partir de 9€

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  • Nantes
    Lille

    PROB, 27ème journée

    Le 07 avril 2017 à 20h00

    A partir de 6,60€

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