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NBA - Golden State: le meilleur pour la fin(ale)

Golden State a surclassé Cleveland et sa superstar LeBron James (4-0) dans la finale 2018 vendredi, mais les Warriors reviennent de loin, de leur propre aveu, au terme d'une saison qu'ils ont tous qualifié de difficile.

Los Angeles, 9 juin 2018 (AFP) -

Golden State a surclassé Cleveland et sa superstar LeBron James (4-0) dans la finale 2018 vendredi, mais les Warriors reviennent de loin, de leur propre aveu, au terme d'une saison qu'ils ont tous qualifié de difficile.

De la joie bien sûr mais aussi du soulagement: quand, les yeux protégés par d'imposants masques de ski, ils s'aspergent et inondent leur vestiaire de champagne, comme le veut la tradition dans le sport professionnel nord-américain, Stephen Curry et ses coéquipiers n'oublient pas qu'ils auraient pu être privés de ces célébrations.

"Cela a été une saison plutôt folle avec tout ce qui s'est passé au niveau des blessures et de nos difficultés en saison régulière", a résumé le meneur-vedette de Golden State.

Curry, 30 ans, a coup sur coup été blessé à une cheville et à un genou, ce qui lui a fait manquer plus d'un mois de compétition, la fin de la saison régulière et le premier tour des play-offs contre San Antonio.

En mars, Steve Kerr a dû se passer de Curry, mais aussi de Klay Thompson, Kevin Durant et Draymond Green, blessés ou malades.

"C'est clairement notre saison la plus difficile, cela a été compliqué en saison régulière comme en play-offs, et cela va devenir, je crois, de plus en plus compliqué", a confirmé l'entraîneur de Golden State.

- Trois titres en quatre ans -

Ce troisième titre en quatre saisons a bien failli leur filer entre les doigts lorsque Houston menait trois victoires à deux dans la finale de conférence Ouest, mais privés de Chris Paul, les Rockets ont craqué et perdu les deux derniers matches.

Que se serait-il passé si J.R. Smith avait shooté ou fait la passe à LeBron James plutôt de que garder le ballon en pensant que son équipe menait, dans le final du premier match finalement remporté 124 à 114 en prolongation?

Kerr ne se pose pas ces questions: "nous sommes l'équipe qui a le plus de talent et dans ce championnat, c'est le talent qui gagne les titres", a insisté l'ancien coéquipier de Michael Jordan à Chicago qui a remporté huit titres NBA, cinq comme joueur, trois comme entraîneur.

Mais il l'admet volontiers, presque avec candeur: "il y a eu un moment où mon message ne passait pas ou plus auprès des joueurs".

C'est ce qui explique, avec les blessures et une concurrence ragaillardie à l'image de Houston, que Goldent State a dû se contenter pour la première fois depuis son entrée en fonction en juillet 2014 de la deuxième place de la conférence Ouest.

Le bilan de 2017-18 (58 v-24 d) est le pire depuis le début de l'ère Kerr, bien loin du record de 2015-16 (73 v-9 d), avec une fébrilité à domicile sans précédent (12 d).

Alors qu'ils n'avaient perdu qu'un seul match lors de play-offs 2017, ils en ont perdu cinq cette année, dont trois contre Houston.

- La dynastie Golden State? -

"On savait que cela allait être plus difficile cette année, mais on est arrivé où on voulait quand on a commencé la saison, c'est ça le plus important", a insisté Curry.

Avec six titres, dont trois lors des quatre dernières années, Golden State est désormais la 3e équipe la plus titrée de l'histoire, ex-aequo avec Chicago.

La franchise d'Oakland est désormais comparée aux Celtics des années 1960, aux Lakers des années 1980 ou des Chicago Bull des années 1990.

"Est ce que l'on a établi une dynastie? Ce n'est pas à moi de le dire. Tout ce que je sais c'est qu'on a accompli quelque chose de fort et que peu de joueurs ont réussi, on parlera de l'histoire de la NBA plus tard", a souri Curry, désormais triple champion NBA et double MVP.

Alors que Durant arrive en fin de contrat, tout indique qu'il devrait signer un nouveau méga-contrat avec Golden State, ce qui pourrait prolonger la domination des Warriors sur la NBA.

Durant, comme ses coéquipiers, ne se projette pas aussi loin: "ce qui est bien dans cette équipe, c'est que beaucoup de joueurs se +foutent+ de marquer l'histoire, on veut juste gagner des matches et bien jouer au basket", a-t-il conclu.

Source: AFP

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