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HTV : la surprise du chef

Deuxième après cinq journées, l’équipe de Hyères-Toulon réalise un début de championnat tonitruant. Explication de cette « anomalie » avec son capitaine, Ferdinand Prénom.

Ferdinand Prénom, ici en défense sur Alain Koffi, et ses coéquipiers du HTV ont réalisé un début de championnat parfaitement inattendu (photo : Eric Traversié)

Si une équipe de Pro A mérite bien l’appellation de « petit poucet », c’est bien celle dirigée par Emmanuel Schmitt au Hyères-Toulon Var Basket. Le club varois dispose d’assez loin du plus petit budget de l’élite, 2 millions d’euros, de la plus faible masse salariale (653 000 €, les Sharks d’Antibes étant avant dernier avec 924 000 €), à des années lumières des grosses cylindrées du championnat. En vérité, si on s'arrête à ses finances, le HTV ressemble davantage à un club de Pro B.

Pronostiqués « dans la charrette »

C’est d’ailleurs dans l’antichambre que Manu Schmitt, successeur de Kyle Milling sur le banc varois, est allé chercher ses deux recrues françaises, Luka Asceric (Lille) et Vafessa Fofana (Nantes). Deux jeunes ont débarqué du championnat espoirs (Digué Diawara de l’ASVEL et Corentin Lopez de Cholet). Les quatre nouveaux Américains, recrutés à petit prix, ne présentaient pas des états de services impressionnants – le meneur Terry Smith tournait à 5,6 points et 1,4 passe en Liga Endesa avec Badalone, Raymond Cowels évoluait en Finlande, Jordan Tolbert en A2 italienne, Robert Arnold dans un petit club grec... Sur la ligne de départ, les deux seuls joueurs référencés en Pro A se nommaient Alex Chassang et Ferdinand Prénom, le reste de l’effectif cumulant simplement 8 matches dans l’élite.

Dès lors tous les pronostiqueurs se sont accordé à placer le HTV en queue de classement. Ce fut le cas du magazine Basket, dans son Guide de la saison, mais également de Stephen Brun sur LNB.fr : « J’ai beaucoup d’inquiétudes pour cette équipe. Il n’y a pas un joueur référencé. Je les vois bien dans la charrette », estimait l’ancien pro et consultant de SFR Sport, avant le début du championnat, sans qu'on y trouve grand-chose à redire.

« Quand tu es à Toulon, chaque match est une petite finale.»


Six semaines ont passé. Cette équipe de sans-grades, promise aux affres de la relégation, pointe à la deuxième place du classement après avoir gagné quatre de ses cinq premiers matches. Les Varois ont lancé leur saison par une victoire étriquée à domicile face à Boulazac, ont réalisé deux belles remontada à Cholet (-18 à la mi-temps, +6 au final) et contre Levallois (après 35-15 dans le dernier quart-temps), se sont offert le scalp des Limougeauds (85-70). Le HTV ne s’est incliné qu’une seule fois, à Pau. Les Palois avaient eu la bonne idée d’éteindre Raymond Cowels (en photo ci dessous). L’arrière, top-scoreur du championnat après les trois premières journées (25,6 points) n’avait pas vu le jour face à la défense de Yannick Bokolo. « On a subi, on n’a pas joué notre jeu », rappelle Ferdinand Prenom. « On sait tous que Pau, c’est difficile à jouer chez eux. Ils nous ont battu à la loyale. »

Raymond Cowels est actuellement le 4e scoreur de Pro A avec 19,0 points par match

 

Pour le reste, le pivot n’est pas surpris plus que cela du bon parcours de son équipe : « On a tous vu les pronostics des journalistes, mais on ne s’est pas trop attardé dessus. On sait très bien qu’en termes de masse salariale, on est loin de tout le monde. Le coach nous a dit de rester solidaires, que seule la vérité du terrain importait. De toute façon, quand tu es à Toulon, chaque match est une petite finale. »

Dès la pré-saison, Ferdi Prenom a remarqué la belle complémentarité qui se dégageait de cette équipe. « On a vu que Cowels avait un vrai bras, que Tolbert était un super athlète, que Reggie Arnold était très fort en un-contre-un et maniait bien le ballon, que les jeunes, Luka Asceric et Digué Diawara avaient du potentiel et travaillaient beaucoup à l’entraînement.  Le coach ne s’est pas trompé dans ses choix. »

Il s’est surtout dégagé une belle alchimie de cette équipe. Le HTV est remarquablement bien en place défensivement (72,4 points à 42% de réussite concédés à l’adversaire ). Des éléments comme Vafessa Fofana n’hésitent pas à se sacrifier dans ce secteur. « On a montré de la force de caractère pour aller chercher des victoires et déjouer les prévisions », poursuit Prénom. « On a un bon groupe, on travaille bien et on vit bien ensemble. Les Américains essaient de s’intégrer, d’apprendre des mots en français. C’est vraiment agréable. »

La révélation Manu Schmitt ?

Manu Schmitt est évidemment à la base de cette réussite inattendue. L’ancien joueur pro, tireur d'élite de son état dans les années 80-90, opère un retour gagnant en Pro A . Quinze ans après sa première expérience de coach, rapidement écourtée à l’Elan Chalon. Entre-temps, il a fait ses armes dans le championnat suisse (5 ans à Genève, 4 ans à Neuchâtel), ainsi qu’aux commandes de la sélection hélvète, a même changé de vie en devenant cadre manager pendant cinq ans dans un groupe de distribution de pièces automobiles.  « C’est quelqu’un de franc, il sait ce qu’il veut, il te dit les choses clairement et n’est pas là pour t’encenser », décrit Ferdinand Prénom. « Il sait faire preuve de caractère et aussi être très à l’écoute des gens qui l’entourent (…) A l’entraînement, on est beaucoup focalisé sur nous, c’est beaucoup plus simple que d’anticiper ce que vont faire les adversaires tous les week-ends. »

Jusqu’à présent, la recette fonctionne. Le HTV a pris de l'avance sur ses concurrents pour le maintien, sachant que ces trois dernières années, 10 victoires ont été suffisantes pour se sauver en Pro A. « On ne s’est pas fixé un nombre de victoires à atteindre », coupe Prénom. « On va rester concentré sur nous et on verra déjà à la trêve. » Le calendrier va se corser lors des prochaines journées. L’équipe va enchaîner deux déplacements à Strasbourg, ce samedi, puis au Portel, avant de recevoir Nanterre et Le Mans. Soit quatre cols de haute montagne. « On ne joue que des clubs européens. Ils auront moins de temps pour préparer les matches. Alors j’espère que ça va continuer », sourit Ferdinand en conclusion...

par LNB
Source: LNB

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Calendrier Pro A

Équipe domicile Score Équipe extérieur
20 janvier (17ème journée)
80 – 72 Gravelines-Dunkerque
LNB TV
67 – 91 Cholet
LNB TV
89 – 88 Pau-Lacq-Orthez
LNB TV
87 – 83 Chalon/Saône
LNB TV
102 – 85 Hyères-Toulon
LNB TV
21 janvier (17ème journée)
99 – 69 Monaco
LNB TV
22 janvier (17ème journée)
82 – 72 Le Mans
LNB TV
26 janvier (18ème journée)Pariez
20:00 Boulazac
20:30 Strasbourg
27 janvier (18ème journée)Pariez
18:30 Limoges

Classement Pro A

PROA – Classement à la 17ème journée
Pos Équipe % Victoire Résultats
1 Monaco 77 13v - 4d
2 Limoges 65 11v - 6d
3 Le Mans 65 11v - 6d
4 Strasbourg 65 11v - 6d
5 Nanterre 59 10v - 7d
6 Bourg-en-Bresse 59 10v - 7d
7 Lyon-Villeurbanne 53 9v - 8d
8 Cholet 53 9v - 8d
9 Le Portel 48 8v - 9d
10 Dijon 48 8v - 9d
11 Gravelines-Dunkerque 48 8v - 9d
12 Levallois 48 8v - 9d
13 Châlons-Reims 42 7v - 10d
14 Antibes 42 7v - 10d
15 Pau-Lacq-Orthez 42 7v - 10d
16 Hyères-Toulon 36 6v - 11d
17 Boulazac 30 5v - 12d
18 Chalon/Saône 24 4v - 13d

Classement Pro B

PROB – Classement à la 15ème journée
Pos Équipe % Victoire Résultats
1 Orléans 94 14v - 1d
2 Lille 80 12v - 3d
3 Blois 80 12v - 3d
4 Roanne 74 11v - 4d
5 Fos-sur-Mer 74 11v - 4d
6 Nancy 67 10v - 5d
7 Saint-Chamond 67 10v - 5d
8 Rouen 54 8v - 7d
9 Denain 47 7v - 8d
10 Caen 47 7v - 8d
11 Nantes 40 6v - 9d
12 Evreux 34 5v - 10d
13 Aix-Maurienne 34 5v - 10d
14 Vichy-Clermont 34 5v - 10d
15 Poitiers 27 4v - 11d
16 Le Havre 22 3v - 11d
17 Charleville-Mézières 15 2v - 12d
18 Quimper 14 2v - 13d

Matches TV

BILLETTERIE

  • Nanterre
    Le Mans

    PROA, 18ème journée

    Le 28 janv. 2018 à 18h30

    A partir de 5€

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  • Monaco
    Levallois

    PROA, 18ème journée

    Le 27 janv. 2018 à 19h00

    A partir de 9€

    Achetez votre place
  • Bourg-en-Bresse
    Gravelines-Dunkerque

    PROA, 18ème journée

    Le 29 janv. 2018 à 20h45

    A partir de 10€

    Achetez votre place
  • Hyères-Toulon
    Strasbourg

    PROA, 18ème journée

    Le 26 janv. 2018 à 20h30

    A partir de 10€

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  • Saint-Chamond
    Blois

    PROB, 17ème journée

    Le 02 févr. 2018 à 20h00

    A partir de 0€

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  • Aix-Maurienne
    Fos-sur-Mer

    PROB, 17ème journée

    Le 02 févr. 2018 à 20h00

    A partir de 5€

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  • Orléans
    Le Havre

    PROB, 17ème journée

    Le 02 févr. 2018 à 20h30

    A partir de 0€

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