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HTV : la surprise du chef

Deuxième après cinq journées, l’équipe de Hyères-Toulon réalise un début de championnat tonitruant. Explication de cette « anomalie » avec son capitaine, Ferdinand Prénom.

Ferdinand Prénom, ici en défense sur Alain Koffi, et ses coéquipiers du HTV ont réalisé un début de championnat parfaitement inattendu (photo : Eric Traversié)

Si une équipe de Pro A mérite bien l’appellation de « petit poucet », c’est bien celle dirigée par Emmanuel Schmitt au Hyères-Toulon Var Basket. Le club varois dispose d’assez loin du plus petit budget de l’élite, 2 millions d’euros, de la plus faible masse salariale (653 000 €, les Sharks d’Antibes étant avant dernier avec 924 000 €), à des années lumières des grosses cylindrées du championnat. En vérité, si on s'arrête à ses finances, le HTV ressemble davantage à un club de Pro B.

Pronostiqués « dans la charrette »

C’est d’ailleurs dans l’antichambre que Manu Schmitt, successeur de Kyle Milling sur le banc varois, est allé chercher ses deux recrues françaises, Luka Asceric (Lille) et Vafessa Fofana (Nantes). Deux jeunes ont débarqué du championnat espoirs (Digué Diawara de l’ASVEL et Corentin Lopez de Cholet). Les quatre nouveaux Américains, recrutés à petit prix, ne présentaient pas des états de services impressionnants – le meneur Terry Smith tournait à 5,6 points et 1,4 passe en Liga Endesa avec Badalone, Raymond Cowels évoluait en Finlande, Jordan Tolbert en A2 italienne, Robert Arnold dans un petit club grec... Sur la ligne de départ, les deux seuls joueurs référencés en Pro A se nommaient Alex Chassang et Ferdinand Prénom, le reste de l’effectif cumulant simplement 8 matches dans l’élite.

Dès lors tous les pronostiqueurs se sont accordé à placer le HTV en queue de classement. Ce fut le cas du magazine Basket, dans son Guide de la saison, mais également de Stephen Brun sur LNB.fr : « J’ai beaucoup d’inquiétudes pour cette équipe. Il n’y a pas un joueur référencé. Je les vois bien dans la charrette », estimait l’ancien pro et consultant de SFR Sport, avant le début du championnat, sans qu'on y trouve grand-chose à redire.

« Quand tu es à Toulon, chaque match est une petite finale.»


Six semaines ont passé. Cette équipe de sans-grades, promise aux affres de la relégation, pointe à la deuxième place du classement après avoir gagné quatre de ses cinq premiers matches. Les Varois ont lancé leur saison par une victoire étriquée à domicile face à Boulazac, ont réalisé deux belles remontada à Cholet (-18 à la mi-temps, +6 au final) et contre Levallois (après 35-15 dans le dernier quart-temps), se sont offert le scalp des Limougeauds (85-70). Le HTV ne s’est incliné qu’une seule fois, à Pau. Les Palois avaient eu la bonne idée d’éteindre Raymond Cowels (en photo ci dessous). L’arrière, top-scoreur du championnat après les trois premières journées (25,6 points) n’avait pas vu le jour face à la défense de Yannick Bokolo. « On a subi, on n’a pas joué notre jeu », rappelle Ferdinand Prenom. « On sait tous que Pau, c’est difficile à jouer chez eux. Ils nous ont battu à la loyale. »

Raymond Cowels est actuellement le 4e scoreur de Pro A avec 19,0 points par match

 

Pour le reste, le pivot n’est pas surpris plus que cela du bon parcours de son équipe : « On a tous vu les pronostics des journalistes, mais on ne s’est pas trop attardé dessus. On sait très bien qu’en termes de masse salariale, on est loin de tout le monde. Le coach nous a dit de rester solidaires, que seule la vérité du terrain importait. De toute façon, quand tu es à Toulon, chaque match est une petite finale. »

Dès la pré-saison, Ferdi Prenom a remarqué la belle complémentarité qui se dégageait de cette équipe. « On a vu que Cowels avait un vrai bras, que Tolbert était un super athlète, que Reggie Arnold était très fort en un-contre-un et maniait bien le ballon, que les jeunes, Luka Asceric et Digué Diawara avaient du potentiel et travaillaient beaucoup à l’entraînement.  Le coach ne s’est pas trompé dans ses choix. »

Il s’est surtout dégagé une belle alchimie de cette équipe. Le HTV est remarquablement bien en place défensivement (72,4 points à 42% de réussite concédés à l’adversaire ). Des éléments comme Vafessa Fofana n’hésitent pas à se sacrifier dans ce secteur. « On a montré de la force de caractère pour aller chercher des victoires et déjouer les prévisions », poursuit Prénom. « On a un bon groupe, on travaille bien et on vit bien ensemble. Les Américains essaient de s’intégrer, d’apprendre des mots en français. C’est vraiment agréable. »

La révélation Manu Schmitt ?

Manu Schmitt est évidemment à la base de cette réussite inattendue. L’ancien joueur pro, tireur d'élite de son état dans les années 80-90, opère un retour gagnant en Pro A . Quinze ans après sa première expérience de coach, rapidement écourtée à l’Elan Chalon. Entre-temps, il a fait ses armes dans le championnat suisse (5 ans à Genève, 4 ans à Neuchâtel), ainsi qu’aux commandes de la sélection hélvète, a même changé de vie en devenant cadre manager pendant cinq ans dans un groupe de distribution de pièces automobiles.  « C’est quelqu’un de franc, il sait ce qu’il veut, il te dit les choses clairement et n’est pas là pour t’encenser », décrit Ferdinand Prénom. « Il sait faire preuve de caractère et aussi être très à l’écoute des gens qui l’entourent (…) A l’entraînement, on est beaucoup focalisé sur nous, c’est beaucoup plus simple que d’anticiper ce que vont faire les adversaires tous les week-ends. »

Jusqu’à présent, la recette fonctionne. Le HTV a pris de l'avance sur ses concurrents pour le maintien, sachant que ces trois dernières années, 10 victoires ont été suffisantes pour se sauver en Pro A. « On ne s’est pas fixé un nombre de victoires à atteindre », coupe Prénom. « On va rester concentré sur nous et on verra déjà à la trêve. » Le calendrier va se corser lors des prochaines journées. L’équipe va enchaîner deux déplacements à Strasbourg, ce samedi, puis au Portel, avant de recevoir Nanterre et Le Mans. Soit quatre cols de haute montagne. « On ne joue que des clubs européens. Ils auront moins de temps pour préparer les matches. Alors j’espère que ça va continuer », sourit Ferdinand en conclusion...

par LNB
Source: LNB

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Classement Pro A

Jeep® ÉLITE – Classement à la 29ème journée
Pos Équipe % Victoire Résultats
1 Monaco 76 22v - 7d
2 Le Mans 66 19v - 10d
3 Strasbourg 66 19v - 10d
4 Pau-Lacq-Orthez 56 16v - 13d
5 Dijon 56 16v - 13d
6 Lyon-Villeurbanne 56 16v - 13d
7 Limoges 56 16v - 13d
8 Nanterre 56 16v - 13d
9 Bourg-en-Bresse 54 15v - 13d
10 Levallois 52 15v - 14d
11 Chalon/Saône 49 14v - 15d
12 Gravelines-Dunkerque 49 14v - 15d
13 Le Portel 45 13v - 16d
14 Châlons-Reims 42 12v - 17d
15 Cholet 38 11v - 18d
16 Antibes 38 11v - 18d
17 Boulazac 29 8v - 20d
18 Hyères-Toulon 21 6v - 23d

Calendrier Pro B

Équipe domicile Score Équipe extérieur
17 avril (29ème journée)
87 – 71 Poitiers
LNB TV
19 avril (29ème journée)
105 – 107 Saint-Chamond
22 avril (29ème journée)Pariez
17:00 Nancy
24 avril (29ème journée)Pariez
20:00 Le Havre
20:00 Quimper
20:00 Caen
20:00 Aix-Maurienne
20:00 Rouen
20:00 Evreux
27 avril (30ème journée)Pariez
20:00 Charleville-Mézières

Classement Pro B

PROB – Classement à la 28ème journée
Pos Équipe % Victoire Résultats
1 Blois 83 23v - 5d
2 Orléans 79 22v - 6d
3 Roanne 75 21v - 7d
4 Lille 65 18v - 10d
5 Fos-sur-Mer 65 18v - 10d
6 Saint-Chamond 65 18v - 10d
7 Nancy 61 17v - 11d
8 Denain 50 14v - 14d
9 Rouen 50 14v - 14d
10 Vichy-Clermont 47 13v - 15d
11 Evreux 43 12v - 16d
12 Aix-Maurienne 43 12v - 16d
13 Caen 36 10v - 18d
14 Poitiers 33 9v - 19d
15 Le Havre 33 9v - 19d
16 Nantes 29 8v - 20d
17 Quimper 29 8v - 20d
18 Charleville-Mézières 22 6v - 22d

Matches TV

BILLETTERIE

  • Chalon/Saône
    Monaco

    Jeep® ÉLITE, 31ème journée

    Le 28 avril 2018 à 18h30

    A partir de 7€

    Achetez votre place
  • Pau-Lacq-Orthez
    Strasbourg

    Jeep® ÉLITE, 31ème journée

    Le 29 avril 2018 à 18h30

    A partir de 8€

    Achetez votre place
  • Gravelines-Dunkerque
    Le Mans

    Jeep® ÉLITE, 30ème journée

    Le 24 avril 2018 à 20h00

    A partir de 7€

    Achetez votre place
  • Dijon
    Le Portel

    Jeep® ÉLITE, 31ème journée

    Le 27 avril 2018 à 20h30

    A partir de 10€

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  • Roanne
    Nancy

    PROB, 29ème journée

    Le 22 avril 2018 à 17h00

    A partir de 7€

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  • Poitiers
    Blois

    PROB, 30ème journée

    Le 28 avril 2018 à 20h00

    A partir de 6,50€

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  • Saint-Chamond
    Rouen

    PROB, 30ème journée

    Le 27 avril 2018 à 20h00

    A partir de 0€

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