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#DLSIxiemeHomme –

#DLSIxiemeHomme - J1 : D.J. Stephens

Depuis son arrivée au Mans, tous ceux qui ont pu approcher D.J. Stephens ne parlent que de ses incroyables qualités physiques. « Apparemment, c’est du Vince Carter de la belle époque », nous avait même confié Stephen Brun, après en avoir parlé avec Dounia Issa.

D.J., tu es le premier #DLSIsième homme de la saison en Pro A. Être meilleur sixième homme, cela implique de ne pas démarrer dans le cinq majeur. Est-ce un problème pour toi ?

Non, franchement non. Cela n’a pas vraiment d’importance et je laisse le soin au coach de faire ce qu’il pense être le mieux pour l’équipe. De mon côté, quelle que soit la situation, j’essaie juste de sortir du banc à chaque fois avec la même intensité et détermination pour aider mon équipe du mieux possible.

A l’université comme dans la plupart des clubs où tu es passé, tu as souvent eu un rôle de défenseur, de joueur de l’ombre. Est-ce que tu tires du plaisir de ces tâches parfois obscures ?

Oui, vraiment. ‘Défense d’abord’ a toujours été ma mentalité. C’est la défense qui vous fait gagner les matches. Et individuellement, faire un stop ou voler une balle vous offre généralement un panier facile à l’autre bout du terrain qui vous permet de bien rentrer dans votre rencontre. C’est pour cela que, quand j’entre en jeu, je préfère souvent me concentrer d’abord sur la défense avant de chercher à forcer les choses en attaque.

Vous étiez la star de votre équipe au lycée, comment avez-vous accepté directement ce rôle plus dans l’ombre à l’université ?

En fait, lors de ma première année, j’avais un rôle plus important. Mais ensuite, la seconde saison, le staff à fait venir deux freshmen à qui ils avaient promis des rôles importants, de ces joueurs qui sont sensés ne passer qu’une année en NCAA avant d’intégrer directement la NBA. Et il a fallu leur faire de la place, beaucoup de place ! Ensuite, j’ai été blessé lors de mon année junior, ce qui fait que ma dernière saison à Memphis a été la seule où j’ai eu la chance de montrer que je savais faire d’autres choses que défendre. C’est vrai que c’est parfois frustrant de reculer comme ça dans la hiérarchie d’une équipe à cause de promesses faites à de nouvelles recrues. Mais j’ai toujours accepté ça. J’ai toujours été un joueur d’équipe, prêt à faire des sacrifices à partir du moment ou je sais que c’est un bien pour l’équipe.

Tu as été Champion d’Ukraine, l’an passé, avec Budivelnik Kiev, et le club voulait te conserver. Pourquoi avoir choisi Le Mans et la Pro A ?

C’est un peu un concours de circonstances. Parce qu’en fait, j’étais sur le point de signer à nouveau en Ukraine. Mais des choses se sont passées, des promesses non-tenues qui ont ralenties ma re-signature là-bas. Et là, j’ai dit à mon agent qu’il pouvait me présenter d’autres offres intéressantes si elles lui parvenaient. Le Mans a appelé juste à ce moment-là. Le club semblait tenir à moi et ce qu’on me proposait me convenait parfaitement. J’ai donc trouvé que c’était une bonne opportunité pour moi, avec un rôle qui me convenait et un club sérieux et compétitif.

Allez, avoue, après une saison à Saint-Petersbourg et un autre à Kiev, tu voulais retrouver un climat plus clément…

(Il rit) Non… Enfin, j’ai du mal avec les grands froids, c’est vrai, mais l’idée de revenir avec Budivelnik me plaisait bien. Nous avions remporté le titre et le club avait conservé tous ses meilleurs joueurs. Je m’entendais bien avec tous aussi, et c’est quand même quelque chose d’important. Mais en fait, Le Mans m’a fait une proposition à l’instant idéal, pile quand j’étais agacé par de petites choses avec mes anciens dirigeants. Et je ne regrette absolument pas cette décision, parce que j’adore ce que j’ai trouvé ici. Le MSB est un club à la fois très pro et avec une ambiance sympa.

La semaine prochaine, retrouvez un grand portrait de D.J. Stephens dans les Soir de Match distribués dans les salles ainsi que sur LNB.fr le jeudi 5 octobre

 

par LNB
Source: ©PtiteCao / LNB

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Calendrier Pro A

Équipe domicile Score Équipe extérieur
16 février (Disneyland Paris Leaders Cup LNB)
93 – 66 Bourg-en-Bresse
LNB TV
70 – 77 Lyon-Villeurbanne
LNB TV
71 – 61 Cholet
LNB TV
74 – 84 Nanterre
LNB TV
17 février (Disneyland Paris Leaders Cup LNB)
79 – 66 Lyon-Villeurbanne
LNB TV
82 – 74 Nanterre
LNB TV
18 février (Disneyland Paris Leaders Cup LNB)
83 – 78 Le Mans
02 mars (21ème journée)Pariez
20:00 Monaco
20:30 Hyères-Toulon
20:30 Nanterre

Classement Pro A

PROA – Classement à la 20ème journée
Pos Équipe % Victoire Résultats
1 Le Mans 70 14v - 6d
2 Strasbourg 70 14v - 6d
3 Monaco 70 14v - 6d
4 Limoges 60 12v - 8d
5 Bourg-en-Bresse 60 12v - 8d
6 Lyon-Villeurbanne 56 11v - 9d
7 Nanterre 56 11v - 9d
8 Dijon 50 10v - 10d
9 Gravelines-Dunkerque 50 10v - 10d
10 Cholet 45 9v - 11d
11 Antibes 45 9v - 11d
12 Pau-Lacq-Orthez 45 9v - 11d
13 Le Portel 45 9v - 11d
14 Levallois 45 9v - 11d
15 Châlons-Reims 40 8v - 12d
16 Chalon/Saône 30 6v - 14d
17 Boulazac 30 6v - 14d
18 Hyères-Toulon 30 6v - 14d

Calendrier Pro B

Équipe domicile Score Équipe extérieur
18 février (Disneyland Paris Leaders Cup LNB)
98 – 87 Orléans
02 mars (20ème journée)Pariez
20:00 Le Havre
20:00 Roanne
20:00 Nantes
20:00 Saint-Chamond
20:00 Quimper
20:30 Blois
20:30 Poitiers
03 mars (20ème journée)Pariez
20:00 Fos-sur-Mer
06 mars (21ème journée)Pariez
20:00 Orléans

Classement Pro B

PROB – Classement à la 19ème journée
Pos Équipe % Victoire Résultats
1 Orléans 85 16v - 3d
2 Blois 79 15v - 4d
3 Fos-sur-Mer 74 14v - 5d
4 Saint-Chamond 69 13v - 6d
5 Lille 69 13v - 6d
6 Roanne 69 13v - 6d
7 Nancy 64 12v - 7d
8 Denain 53 10v - 9d
9 Rouen 53 10v - 9d
10 Evreux 37 7v - 12d
11 Vichy-Clermont 37 7v - 12d
12 Caen 37 7v - 12d
13 Poitiers 37 7v - 12d
14 Nantes 32 6v - 13d
15 Aix-Maurienne 32 6v - 13d
16 Le Havre 32 6v - 13d
17 Quimper 27 5v - 14d
18 Charleville-Mézières 22 4v - 15d

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