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#DLSIxiemeHomme –

#DLSIxiemeHomme - J1 : D.J. Stephens

Depuis son arrivée au Mans, tous ceux qui ont pu approcher D.J. Stephens ne parlent que de ses incroyables qualités physiques. « Apparemment, c’est du Vince Carter de la belle époque », nous avait même confié Stephen Brun, après en avoir parlé avec Dounia Issa.

D.J., tu es le premier #DLSIsième homme de la saison en Pro A. Être meilleur sixième homme, cela implique de ne pas démarrer dans le cinq majeur. Est-ce un problème pour toi ?

Non, franchement non. Cela n’a pas vraiment d’importance et je laisse le soin au coach de faire ce qu’il pense être le mieux pour l’équipe. De mon côté, quelle que soit la situation, j’essaie juste de sortir du banc à chaque fois avec la même intensité et détermination pour aider mon équipe du mieux possible.

A l’université comme dans la plupart des clubs où tu es passé, tu as souvent eu un rôle de défenseur, de joueur de l’ombre. Est-ce que tu tires du plaisir de ces tâches parfois obscures ?

Oui, vraiment. ‘Défense d’abord’ a toujours été ma mentalité. C’est la défense qui vous fait gagner les matches. Et individuellement, faire un stop ou voler une balle vous offre généralement un panier facile à l’autre bout du terrain qui vous permet de bien rentrer dans votre rencontre. C’est pour cela que, quand j’entre en jeu, je préfère souvent me concentrer d’abord sur la défense avant de chercher à forcer les choses en attaque.

Vous étiez la star de votre équipe au lycée, comment avez-vous accepté directement ce rôle plus dans l’ombre à l’université ?

En fait, lors de ma première année, j’avais un rôle plus important. Mais ensuite, la seconde saison, le staff à fait venir deux freshmen à qui ils avaient promis des rôles importants, de ces joueurs qui sont sensés ne passer qu’une année en NCAA avant d’intégrer directement la NBA. Et il a fallu leur faire de la place, beaucoup de place ! Ensuite, j’ai été blessé lors de mon année junior, ce qui fait que ma dernière saison à Memphis a été la seule où j’ai eu la chance de montrer que je savais faire d’autres choses que défendre. C’est vrai que c’est parfois frustrant de reculer comme ça dans la hiérarchie d’une équipe à cause de promesses faites à de nouvelles recrues. Mais j’ai toujours accepté ça. J’ai toujours été un joueur d’équipe, prêt à faire des sacrifices à partir du moment ou je sais que c’est un bien pour l’équipe.

Tu as été Champion d’Ukraine, l’an passé, avec Budivelnik Kiev, et le club voulait te conserver. Pourquoi avoir choisi Le Mans et la Pro A ?

C’est un peu un concours de circonstances. Parce qu’en fait, j’étais sur le point de signer à nouveau en Ukraine. Mais des choses se sont passées, des promesses non-tenues qui ont ralenties ma re-signature là-bas. Et là, j’ai dit à mon agent qu’il pouvait me présenter d’autres offres intéressantes si elles lui parvenaient. Le Mans a appelé juste à ce moment-là. Le club semblait tenir à moi et ce qu’on me proposait me convenait parfaitement. J’ai donc trouvé que c’était une bonne opportunité pour moi, avec un rôle qui me convenait et un club sérieux et compétitif.

Allez, avoue, après une saison à Saint-Petersbourg et un autre à Kiev, tu voulais retrouver un climat plus clément…

(Il rit) Non… Enfin, j’ai du mal avec les grands froids, c’est vrai, mais l’idée de revenir avec Budivelnik me plaisait bien. Nous avions remporté le titre et le club avait conservé tous ses meilleurs joueurs. Je m’entendais bien avec tous aussi, et c’est quand même quelque chose d’important. Mais en fait, Le Mans m’a fait une proposition à l’instant idéal, pile quand j’étais agacé par de petites choses avec mes anciens dirigeants. Et je ne regrette absolument pas cette décision, parce que j’adore ce que j’ai trouvé ici. Le MSB est un club à la fois très pro et avec une ambiance sympa.

La semaine prochaine, retrouvez un grand portrait de D.J. Stephens dans les Soir de Match distribués dans les salles ainsi que sur LNB.fr le jeudi 5 octobre

 

par LNB
Source: ©PtiteCao / LNB

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Calendrier Pro A

Équipe domicile Score Équipe extérieur
23 mai (Jeep ÉLITE - Playoffs)
99 – 97 Pau-Lacq-Orthez
LNB TV
79 – 75 Dijon
LNB TV
25 mai (Jeep ÉLITE - Playoffs)
67 – 72 Le Mans
LNB TV
70 – 77 Strasbourg
LNB TV
26 mai (Jeep ÉLITE - Playoffs)
73 – 98 Monaco
LNB TV
64 – 81 Limoges
LNB TV
27 mai (Jeep ÉLITE - Playoffs)Pariez
18:30 Lyon-Villeurbanne
01 juin (Jeep ÉLITE - Playoffs)Pariez
20:45 Limoges
03 juin (Jeep ÉLITE - Playoffs)Pariez
18:30 Limoges
06 juin (Jeep ÉLITE - Playoffs)Pariez
20:45 Monaco

Classement Pro A

Jeep® ÉLITE – Classement à la 34ème journée
Pos Équipe % Victoire Résultats
1 Monaco 74 25v - 9d
2 Strasbourg 71 24v - 10d
3 Le Mans 62 21v - 13d
4 Limoges 59 20v - 14d
5 Dijon 59 20v - 14d
6 Lyon-Villeurbanne 56 19v - 15d
7 Nanterre 56 19v - 15d
8 Pau-Lacq-Orthez 53 18v - 16d
9 Bourg-en-Bresse 50 17v - 17d
10 Levallois 48 16v - 18d
11 Le Portel 48 16v - 18d
12 Chalon/Saône 45 15v - 19d
13 Gravelines-Dunkerque 45 15v - 19d
14 Châlons-Reims 45 15v - 19d
15 Cholet 42 14v - 20d
16 Antibes 39 13v - 21d
17 Boulazac 36 12v - 22d
18 Hyères-Toulon 18 6v - 28d

Calendrier Pro B

Équipe domicile Score Équipe extérieur
18 mai (34ème journée)
91 – 81 Denain
LNB TV
77 – 91 Orléans
LNB TV
25 mai (PROB-Playoffs Accession)
68 – 60 Denain
LNB TV
77 – 62 Nancy
LNB TV
81 – 65 Saint-Chamond
LNB TV
112 – 110 Rouen
LNB TV
27 mai (PROB-Playoffs Accession)Pariez
17:00 Lille
18:00 Roanne
18:00 Fos-sur-Mer
28 mai (PROB-Playoffs Accession)Pariez
20:00 Orléans

Classement Pro B

PROB – Classement à la 34ème journée
Pos Équipe % Victoire Résultats
1 Blois 80 27v - 7d
2 Roanne 77 26v - 8d
3 Orléans 74 25v - 9d
4 Fos-sur-Mer 71 24v - 10d
5 Lille 68 23v - 11d
6 Saint-Chamond 65 22v - 12d
7 Nancy 56 19v - 15d
8 Rouen 50 17v - 17d
9 Evreux 48 16v - 18d
10 Denain 48 16v - 18d
11 Aix-Maurienne 45 15v - 19d
12 Vichy-Clermont 42 14v - 20d
13 Nantes 36 12v - 22d
14 Caen 36 12v - 22d
15 Quimper 33 11v - 23d
16 Poitiers 33 11v - 23d
17 Le Havre 30 10v - 24d
18 Charleville-Mézières 18 6v - 28d

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