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Interview Pro B –

Benoit Mangin : "De cadet à espoir, j'étais un privilégié"

À 27 ans, Benoît Mangin, médaillé d’or à l’Euro U18 en 2006, puis de Bronze, au Mondial, l’année suivante, avec une génération emmenée par Batum, Diot ou Ajinça, s’impose de plus en plus comme l’un des joueurs français phares de la Pro B, avec Le Portel

Benoît, à 27 ans, vous voilà devenu un joueur plus que majeur, en Pro B, et l’un de ceux qu’on juge tout à fait capable d’avoir un rôle en Pro A. Est-ce qu’évoluer en Pro A, à court terme, devient un objectif majeur ?

Bah, oui, je ne m’en cache pas. Mais mon objectif, si j’ai re-signé au Portel, c’est de pouvoir évoluer en Pro A ici, avec mon club.

 

Cette année, Le Portel semble parti pour une superbe saison, avec de bons résultats depuis le début de la Leaders Cup et l’entrée dans votre nouvelle salle qui approche. Une montée, comme celle de Boulogne, est-elle envisageable et… envisagée ?

Envisageable, je ne sais pas encore. C’est difficile à dire aussi tôt dans la saison même si les résultats, jusqu’ici, plaident en notre faveur. Après, on ne va pas se cacher : en Leaders Cup, on termine premier de notre poule, comme l’an dernier, ce qui nous donne l’avantage du terrain. Mais l’an passé, malgré l’avantage de recevoir au retour, on a perdu en quart de finale face à Denain. Là, on va prendre les choses étape par étape et commencer par essayer de sortir Évreux en quart de finale. Pour le reste de la saison, on verra ça au fur et à mesure. On va avoir une nouvelle salle, c’est vrai. Un bel outil qui pourrait nous donner l’ambition de jouer en Pro A à terme. Elle va nous apporter beaucoup… À vrai dire, cela fait quatre saisons que je joue ici, au Portel, et je n’ai même jamais eu ne serait-ce qu’un vestiaire où laisser la moindre affaire d’un jour sur l’autre…

 

Vous êtes les nomades de la Pro B…

(Il rit) Oui, c’est rigolo, mais ça devient lassant à la longue et on a hâte d’entrer dans cette nouvelle structure et qu’elle devienne enfin notre propre terrain de jeu à l’avenir.

 

Qu’est-ce qui vous a poussé à vous fixer au Portel ?

Franchement, c’est le cœur qui a parlé d’abord. Je suis arrivé ici sur la pointe des pieds puis, au fur et à mesure, je crois que j’ai su évoluer dans mon jeu, m’imposer. Alors, arrivé en fin de contrat en juin dernier, je me suis dis : pourquoi ne pas continuer l’aventure avec Le Portel, avec cette nouvelle saison où tout allait être mis en œuvre pour que le club grandisse et que je dispose aussi d’un cadre top pour pouvoir poursuivre ma progression. Moi, je ne suis pas un showman, j’aime faire briller mes coéquipiers. Après, au fil du temps, on m’a aussi confié plus de responsabilités en attaque. Et j’ai su les prendre, aussi. Prendre un peu plus de tirs, le match en main, etc. Maintenant, c’est vrai que je ne me prends plus la tête si je rate deux ou trois tirs et j’essaie de compenser par d’autres aspects de mon jeu. J’ai même progressé au rebond, ce qui était un point faible pour moi jusque-là.

 

 

En jeune, vous avez fait partie de la Génération Dorée des 88-89, et remporté une médaille d’Or à l’Euro U18 en 2006, puis le Bronze au Mondial U19 en 2007. Quels souvenirs en gardez-vous ?

Que des bons ! Franchement, c’est déjà vers nos 17 ou 18 ans qu’on vit nos plus belles années, mais là, pour moi, entre cadet et espoir, j’ai vraiment connu une période privilégiée. Je n’en garde que de bons souvenirs sur lesquels j’échange encore souvent avec Jesse Begarin, qui joue avec moi au Portel et était de l’aventure lors de ces deux médailles. Cela restera gravé dans ma tête pour toujours.

 

Et dire que Rodrigue Beaubois ou Thomas Heurtel, ou encore Carl Ona Embo, n’avaient pas fait partie de la sélection finale…

Oui, je me souviens très bien d’eux lors des stages. Ils avaient déjà du talent, mais ils ne rentraient pas forcément dans un profil complémentaire de celui d’Antoine Diot, qui était le leader de cette génération. Dans une équipe, il ne faut pas que des stars, mais de la complémentarité. Moi, je n’étais sans doute pas meilleur que ces joueurs-là, mais à un moment donné, il n’y a qu’un seul ballon. Et je pense que les coaches m’avaient pris en considérant que j’étais plus complémentaire avec les Nico (Batum), Diot, etc.

 

Conservez-vous des contacts avec les Batum, Ajinça, Diot ou Jackson, les leaders de cette génération dorée ?

Non, pas vraiment. Ou pas souvent. J’ai discuté l’an passé avec Antoine, quand Le Portel a joué en finale de Coupe contre Strasbourg. Ou alors avec Alexis, quand on était allé jouer à Souffelweyersheim et qu’il était à Strasbourg. Tout se passe bien à chaque fois, mais c’est vrai que je les ai un peu perdus de vue. En Pro B, il y a aussi Olivier Romain, qui est à Saint-Quentin, que je vois tous les ans.

 

Quels seront les clubs les plus dangereux, cette saison, en Pro B ?

Il y a Bourg, bien sûr, dont le recrutement est impressionnant. Boulazac aussi, qui dispose d’un gros budget et paraît très fort cette saison. Hyères-Toulon est à suivre, après leur super saison dernière. Après, il y a pas mal d’outsiders, qui sont les équipes qui terminent souvent en haut de tableau depuis plusieurs années, comme nous, Évreux, etc.

 

Et voilà Boulogne de retour dans la même division que vous. La rivalité est déjà relancée ?

Franchement, je ne l’ai pas encore sentie, même si on les a joués et battus deux fois en Leaders Cup cette saison. Mais il n’y a pas eu cette ferveur qui était présente ces trois ou quatre dernières saisons. Je pense que la pression va vite remonter quand on les jouera en championnat.

par LNB
Source: Photos : Xavier Masson

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Calendrier Pro A

Équipe domicile Score Équipe extérieur
15 mai (34ème journée)
83 – 77 Bourg-en-Bresse
LNB TV
81 – 80 Le Mans
LNB TV
22 mai (Jeep ÉLITE - Playoffs)
68 – 81 Lyon-Villeurbanne
LNB TV
83 – 56 Nanterre
LNB TV
23 mai (Jeep ÉLITE - Playoffs)
99 – 97 Pau-Lacq-Orthez
LNB TV
79 – 75 Dijon
LNB TV
25 mai (Jeep ÉLITE - Playoffs)Pariez
19:00 Le Mans
20:50 Strasbourg
26 mai (Jeep ÉLITE - Playoffs)Pariez
18:30 Monaco
20:30 Limoges

Classement Pro A

Jeep® ÉLITE – Classement à la 34ème journée
Pos Équipe % Victoire Résultats
1 Monaco 74 25v - 9d
2 Strasbourg 71 24v - 10d
3 Le Mans 62 21v - 13d
4 Limoges 59 20v - 14d
5 Dijon 59 20v - 14d
6 Lyon-Villeurbanne 56 19v - 15d
7 Nanterre 56 19v - 15d
8 Pau-Lacq-Orthez 53 18v - 16d
9 Bourg-en-Bresse 50 17v - 17d
10 Levallois 48 16v - 18d
11 Le Portel 48 16v - 18d
12 Chalon/Saône 45 15v - 19d
13 Gravelines-Dunkerque 45 15v - 19d
14 Châlons-Reims 45 15v - 19d
15 Cholet 42 14v - 20d
16 Antibes 39 13v - 21d
17 Boulazac 36 12v - 22d
18 Hyères-Toulon 18 6v - 28d

Calendrier Pro B

Équipe domicile Score Équipe extérieur
18 mai (34ème journée)
91 – 81 Denain
LNB TV
77 – 91 Orléans
LNB TV
25 mai (PROB-Playoffs Accession)Pariez
20:00 Denain
20:00 Nancy
20:00 Saint-Chamond
20:30 Rouen
27 mai (PROB-Playoffs Accession)Pariez
17:00 Roanne
17:00 Lille
18:00 Fos-sur-Mer
28 mai (PROB-Playoffs Accession)Pariez
20:00 Orléans

Classement Pro B

PROB – Classement à la 34ème journée
Pos Équipe % Victoire Résultats
1 Blois 80 27v - 7d
2 Roanne 77 26v - 8d
3 Orléans 74 25v - 9d
4 Fos-sur-Mer 71 24v - 10d
5 Lille 68 23v - 11d
6 Saint-Chamond 65 22v - 12d
7 Nancy 56 19v - 15d
8 Rouen 50 17v - 17d
9 Evreux 48 16v - 18d
10 Denain 48 16v - 18d
11 Aix-Maurienne 45 15v - 19d
12 Vichy-Clermont 42 14v - 20d
13 Nantes 36 12v - 22d
14 Caen 36 12v - 22d
15 Quimper 33 11v - 23d
16 Poitiers 33 11v - 23d
17 Le Havre 30 10v - 24d
18 Charleville-Mézières 18 6v - 28d

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